At Borgo Grotto Gigante, just below Villa Opicina, there is a huge cavern filled with some amazing ‘organ pipe’ formations and tall columns of stalagmites. These caves are known as Grotto Gigante or Giant Cave and are open every day apart from Mondays. In July and August, the caves Are open seven days a week.
First open to the public on July 5, 1908, it's the largest cave visited by tourists in the world, and it is managed by the oldest speleological association ever (Società Alpina delle Giulie).
 But there is one more record: two geodetic pendulums, measuring 105 metres in lenght, hang from the top, and they are the longest in the world. The vast central space might contain St. Peter's cathedral !!!
Owing to the heighth, falling water drops disintegrate, giving shape to the characteristic 'dish-pile' stalagmites.
A new footroute allowsthe visitor to admire the cave from unexpected and fascinating points of view. In the speleological museum by the cave, rocks and minerals typical of the Carso and its caves are exhibited, as well as animalsand prehistoric objects found in karstic caves, and old and modern speleological equipment.
Close to the cave are  a pleasant trattoria (closed Mon), and the Centro Sportivo Mario Ervatti (tel 040.225.047), the only bike-rental place in the area – useful should you not have a car but want to explore more of the Carso.
The sights to head for are in and around the village of RUPINGRANDE, just 3km northeast of the cave, which acts as something of a cultural capital. A short walk east of the village is a fortress built in the fourteenth century to defend the area from Turkish incursions while in Rupingrande itself, the Casa Carsica (Easter–Sept Sun & public holidays only; free) exhibits old furniture and costumes, as well as works by local artisans. Every two years the village hosts an important folk festival, the Nozze carsiche (Carso weddings), on the four days leading up to the last Sunday in August.  
A circa venti minuti d'auto dal centro città è raggiungibile una delle più importanti mete turistiche della provincia di Trieste, ovvero la Grotta Gigante. Riconosciuta come la più grande cavità in Europa (potrebbe ospitare nel suo interno l'intera cupola di S. Pietro) è visitabile a piedi attraverso un interessante percorso assistito da esperte guide multilingui. Aperta tutto l'anno segue però degli orari di apertura che cambiano stagionalmente (vedi sotto). L'intero percorso dura circa mezz'ora.
L'ambiente di visita si compone principalmente di una grande sala - quella che la caratterizza e per la quale è stata inserita nel Guinness - cui si accede per due ampie gallerie, ultimi resti di un grosso sistema carsico sotterraneo che migliaia di anni fa inghiottiva due torrenti di notevole portata. Varie gallerie, non aperte alla visita del pubblico, si dipartono dagli ambienti principali, mentre la "Sala dell'Altare", ampia cavernosità posta all'estremità della caverna principale, costituisce ora punto di sosta durante la visita. L'ingresso cosiddetto "Alto" immette in una galleria, già abitata dalla preistoria sino al periodo romano, che sbocca quasi sulla volta della grande caverna; da qui nel lontano 1840 è stata effettuata da Antonio Federico Lindner la prima esplorazione, allora finalizzata alla ricerca del Timavo sotterraneo.
The process of formation of the Carso is thought to have taken millions of years. In this area limestone is plentiful and, owing to its permeability, surface hydrography is practically non-existent here, which leads to the presence of typical phenomena due to the penetration of water into the soil: the dolines, the grottoes and the swallow-holes. The geomorphological aspects of our Carso are such that, when they are found in other regions, they are called karst phenomena (being karst the adjective for Carso). The most romantic, though not the quickest, means to reach the Carso from Trieste is the old cable tramcar which leaves Piazza Oberdan in the centre of town, climbs the steep Salita di Scorcola and goes up to the village of Opicina. The journey is pleasant and picturesque, and visitors can enjoy the view of the whole town. A panoramic path for pedestrians only, commonly known as the "Napoleonica", links Opicina to Prosecco. Traditional stories have that the way was opened by Napoleon's troops in order to have and easier access to Trieste. Owing to the peculiar nature of the soil, there are also ponds and lakes. The best known is that of Percedol on the bottom of a wide doline which can be reached from the provincial road running from Opicina to Monrupino. It is not very large - its diameter is about 30 meters - but it is perennial, so that it has many species of water plants, among which water lilies. All karst grottoes are remarkable from both the geological and the historical point of view, since human settlements dwelled there in the Pre-history. The best known and most easily accessible one is the Grotta Gigante (Giant Grotto), the central hall of which is so large that it could contain St. Peter's Cathedral. Outside the cave there is a Spelaeological Museum of great interest. Those who want to take home some nice fossils cannot fail to go to at least one of the various small and large quarries that can be found in the Carso. In this context, it is interesting to visit the ancient Cava Romana (Roman Quarry), which is not far from the village of Aurisina. The depth of the quarry reaches 100 meters. During the Imperial Age, some of the largest and most important Milan monuments were made with its stone. The stones to build Aquileia and, more recently, the Borgo Teresiano in Trieste, were also extracted here. The Santuario di Monte Grisa stands out on the edge of Mount Grisa. It is the destination of pilgrimages to worship Maria Madre e Regina (Mary Mother and Queen), to whom this peculiar avant-garde construction is dedicated. The shrine, with the attractive sequence of its interiors, was designed by Antonio Guacci (1967) in one of the places of the plateau from which the whole gulf can be admired. In planning an excursion to the Carso area, the Castellieri must not be forgotten. They are the remains of villages of the Bronze Age built on hills and surrounded by sound loose-laid walls. Another place which cannot be missing in a trip is Monrupino, with a fortress erected by the natives in the XIV century to defend themselves from the raids of the Turks.  This historically fascinating place is also one of the most important lookouts on the Carso, and there is a shrine where the "Nozze Carsiche" (Karst Wedding) is celebrated every two years. This traditional folk festival of the Slovene ethnic groups lasts for four days, from the last Thursday to the last Sunday of August. In this period all people may take part in the celebrations, in which all the inhabitants of the area are involved. Furthermore, in the village of Rupingrande, there is a very interesting museum-house which was restored in 1968 to give an idea of what a traditional karst house looked like, with furniture of the XIX century, an old stable and a gallery for exhibitions of local art and craftmanship.

The karstic architecture is  not very rich or sumptuous 
The Karst is presently inhabited by Slavic people. These populations arrived there around the VII Century DC,  as slaves of the Avars (a barbaric population).
From their conditions of slaves seems to be derived their name Slavic ( Sclavus)
kraska hisa
 The house can be visited from Easter to the last week of September, on Sundays and holidays. In accordance with an old and deeply-rooted karst tradition, the "osmizze", country wine-cellars selling wine of their own production, are opened for short periods. As early as in the last century, many scholars underlined the peculiar nature of the karst flora. From Miramare to Duino, the flora is indeed of the Mediterranean type, but with Balkan features: for example, it includes the sumac. On the plateau, on the other hand, the prevailing flora is that of the Illyrian type, while on the Northward slopes of the dolines the last specimens of a subalpine flora can be found, opposed to a Mediterranean flora on the Southward slopes of the same dolines. Those who wish to have an overall idea of variety of species which make up the karst flora can visit the "Carsiana", a botanical garden with a surface of 6,000 square meters approximately, on the road from Sgonico to Gabrovizza. The park, which encompasses a doline, a portion of karst landes and a hollow with an access pit, is particularly picturesque and interesting. It can be visited from May to September, on Saturdays and Sundays. As far as the fauna is concerned, it reflects the environmental conditions of this area. It is therefore easy to meet fallow and roe deer, hares, hedgehogs, moles, dormice and various species of birds and reptiles. Near Trieste there is a beautiful and detached world where mountaineering enthusiast can find the Rifugio Premuda, the national school of mountaineering founded by Emilio Comici. The Val Rosandra (Rosandra Valley), the destination of Sunday trips and much loved by those who most appreciate the beauties of the Carso, has the ruins of the Roman aqueduct built in the I century a.D., which carried the water of the Rosandra river to Trieste in order to supply part of the town, while the other part received water from the lush valley of San Giovanni. Someone said that it was not by chance that people passed through Trieste: it was necessary to come for a particular reason or to have to cross the border. This extremity of the Italian peninsula owes its present appleal to the very fact that it is a border land. Like an architect furnishing a house who enjoys moving pieces of different styles, thereby conferring peculiar features to each corner, the town developed structural patterns linked to the character of its people, now more than ever halfway between past and future, between realities far gone and never forgotten and the need to look ahead, to set new objectives. Like a beautiful middle-aged lady who is appreciated for her intelligence rather than for other virtues, it welcomes those who are attracted by its charm with "detached gracefulness". Trieste is undoubtedly a town with many "souls", a town of contrast. It is equally undeniable, however, that it is a town which always offers pleasant surprises. It is unique, and people recall it with images which remain in their hearts forever: a group of young people climbing, a very colourful play of sails in the gulf - incidentally, one of the most impressive European regattas is held there -, the pink light in a café, the setting sun which sets ablaze the façades of the palaces along the Rive. Its atmosphere, magical and incredible, there remains, the atmosphere of a corner of the world which offers timeless suggestive impressions.
The Kras is the characteristic high plain which is spread along the border.
 It is more than 40 kilometres long and 5 kilometres wide on average. The people of Trieste love this place and many people make excursions here on Sundays. The Carso is mainly built of limestone and dolomitic rock. Its formation, which began around 120 million years ago, is due to the sedimentation of microrganisms (animals, vegatables, and molluscs) in a vast sea of which the Mediterranean is just a part. The remains of these microrganisms were deposited on the bottom of the sea and built up layers of white mud which solidified to form stone. The Carso has been modelled into many bizzarre forms because of its exposure to surface water and atmospheric conditions over the last 15-20 million years. Today it is unique place.
A word of warning: The people of  Carso region are not particularly hospitable, and tend to go to great lengths to avoid having to make conversation perhaps through laziness, or perhaps through force of habit. 

The main characteristic of the karstic countryside is that of not having a superficial water network. The only visible water course can be found in Val Rosandra. The other short water courses which can be found on the plain, disappear underground and then reappear after having run underground for some time. This has created a countryside which appears rocky, arid, and full of hidden dangers and legends. There are a lot of caves in this area (some of which have never been explored); the most famous is the Grotta Gigante - it is so big that it could easily contain the basilica of St. Peter's, and it is in the Guinness book of records for this reason. On the Carso, which mainly faces the sea (this contrast gives life to an astonishing landscape), the Mediterranean scrub lives alongside continental and Alpine flora. Oaks, ashes, and juniper shrubs alternate with young woods of Scots pine, spruces, beeches, and plane trees. There are also clearings, moors, canyons, and the typical dry white walls built by the peasants of this area. The fauna is also very rich, with fallow deer, roe deer, dormice, hares, hedgehogs, moles, numerous types of birds, and many different reptiles, including the unusual olm, a blind amphibian which lives in total darkness in caves.
There are 150 many restaurants (simple but expensive), farm holiday centres, and  typical eating places which are family-run and serve local products such as wine and cheese (expensive).
 It is a landscape full of beauty and has much to be discovered. For further information contact the Azienda di Promozione Turismo .
We are not in a palaeontologic museum, but in a Slovene Karstic House.
It could seem as  incredible, but this archaic boat has been used for centuries by  the karstic fishermen till some years ago.
The Slovenes call it CUPA
We think it could be hard to find  something  less technological than this  primitive boats.
A Slovene nautical association is named Cupa.
Der Karst entlang der Weinstraße Teran
Der Karst, eine Hochebene mit einer durchschnittlichen Höhe von 300 Metern, erstreckt sich von Triest bis nach Görtz (Gorizia) . Die einzigartigen geomorphologischen, klimatischen und landschaftlichen Eigenschaften haben dazu geführt dieses Naturphänomen zu untersuchen und zu studieren.
Der Karst von Triest ist aber auch das Land der Folklore und der Legenden, und jenes Weins, der die Charakteristik des Karsts in besonders authentischer Weise widerspiegelt: der Terrano.
Triest und sein Hinterland. Dort wurde eines der grundlegenden Kapitel einer Disziplin geschrieben, die heute "Höhlenkunde" oder "Speläologie" heißt. Höhlen wurden schon seit Urzeiten erkundet, bewohnt, genutzt. Aber es gab auch Grenzen, insbesondere, wenn es in die Tiefe ging. Und diese Tiefe wurde schon vergleichsweise früh im Karst, so heißt in der Ortssprache dieses Gebiet, erobert, mit den Mitteln, die man halt damals zur Verfügung hatte. Das hat seinen Grund. Triest, eine wachsende Stadt, ein Hafen, brauchte Wasser. Und das war an der Oberfläche kaum zu haben. Wenn es regnete, floß alles sofort nach unten ab. Es hab fast keinen oberflächlich abfließenden Bach, keinen Fluß. Weit entfernt gab es einen richtigen Fluß, der unvermittelt aus den Felsen trat, den Timavo. Dabei hätte man so gut Wasser brauchen können für die Bevölkerung der Stadt und die Schiffe, die dort gerne Wasser aufgenommen hätten für ihre weiten Reisen. In den Bergen oben hatte man längst die Eishöhlen im Tarnowaner Wald gefunden, hatte deren Eis heruntergeschafft und mit auf die Reise genommen. Ein Luxusprodukt damals.
Mit dem "Abisso di Trebiciano" wurde bereits 1841 eine Tiefe erreicht, die ihresgleichen suchte. 329 m Tiefe erreichte man, bis man am unterirdischen Ufer des Timavo stand und darin "die" Lösung für die Wasserprobleme der Stadt gefunden zu haben hoffte. Hunderte von anderen Höhlen hat man inzwischen im Triester Karst gefunden, erforscht und untersucht. Der jüngste große Erfolg war die Erforschung der "Claudio Skilan", wo man ebenfalls ein großes Stück des Riesenpuzzles um den unterirdischen Verlaufs des Timavo dazuentdeckte.
Heute ist das Wort "Karst" ein weltweit verbreiteter Begriff geworden. Etwa ein Fünftel der Erdoberfläche ist ähnlich beschaffen und sich entsprechend entwickeln. Wichtiges Kennzeichen: Wasserlosigkeit an der Oberfläche. Es regnet, das Wasser verschwindet, sobald das möglich ist, im Untergrund, sammelt sich dort zu immer größer werdenderen unterirdischen Bächen und Strömen und tritt dann gesammelt in einer großen Quelle wieder zu Tage. Das ist hier die Timavoquelle....
Fährt man von San Giovanni al Timavo westwärts, so gelangt man in das Gebiet des "Carso Goriziano". Den hatte ich mir am 1. November 2001 einmal vorgenommen, weil ich bislang noch nie vorher dort gewesen war. Es ging vom Meer aus zuerst einmal relativ steil hinauf, bis die Hochfläche des Karsts erreicht war. Mein Hauptziel sollten die "Grotte di Guerra" aus dem Buch "Duemila grotte" sein, ein Thema betreffend, "Krieg und Höhle", dessen Aktualität leider heute niemandem mehr verborgen bleiben kann. In dem Artikel tauchten Namen auf: Brestovizza, San Michele. Ich versuchte sie zu finden, wanderte wieder einmal ziemlich ahnungslos herum, fand auch eine kleine Schlupfhöhle, die in einen kleinen, "bestehbaren" Raum mündete, mit einem völlig verrosteten, aufgehängten Blechnapf am Eingang. Am Ende landete ich dann bei einem der Schauplätze der "blutigen Isonzoschlachten", dem Monte San Michele. Es ist unheimlich dort.
Was hat sich an diesem Ort vor bald 100 Jahren abgespielt? Ein Augenzeuge von damals, der k.u.k. Soldat und Kammersänger Julius Pölzer beschrieb die Situation in einem Kriegsbericht so: "Obgleich der Boden felsig war, lag drinnen eine äußerst zähe und schmierige, braunrote Lehmschicht, welche der fortwährende Gußregen aus den Gesteinfalten zusammengeschwemmt hatte. In dem Granattrichter stand dieser scheußliche, mit Leichenteilen wie Handfleischfetzen, Därmen, Schädeln, Rippen und halbverwesten Menschenfleischstücken untermischte Morast oft mannstief. Darin schwammen aufgedunsene Leichen herum, deren Fleisch schon in verfaulten Fetzen von den Schädelknochen fiel. Wenn sich dann, besonders nachts, ein Schwerverletzter mit dem letzten Rest von Kraft zum Hilfeplatz schleppen wollte, fiel er in so einen Teich, der wie eine Fallgrube wirkte, und ersoff elendiglich."
Die Österreicher hatten sich dort eingegraben, besser noch, eingesprengt, in den Fels. Wo es Höhlen gab, da wurden sie verwendet (z.B. in der Grotta di Mozci, der Grotta di Visogliano oder der Grotta Novello), wo nicht, da schuf man halt mit Hilfe von Alfred Nobels Wundermittel Unterstände. Italienisch-ungarische Truppen/Menschen griffen an und siegten am Ende. Heute ist hier ein Nationalheiligtum, ein Sanktuarium, nach oben hin leicht erkennbar an den typischen Friedhofsbäumen, den "lanzenförmigen" Zypressen, die inzwischen schon eine große Größe erreicht haben. Es gibt hier ein Museum, das Erinnerungsstücke an diese eigentlich ziemlich traurige Zeit aufbewahrt, aber das war gerade geschlossen. Einige Originalkanonen im Freigelände ließen aber etwas von dieser grausigen Vergangenheit erahnen. Markierte Wege führen rundum und passieren auch zu einige Öffnungen im Berg. Die sind eigentlich alle abgesperrt, "abmarkiert" oder mit Warnschildern versehen. Es ist aber überhaupt kein Problem, da hineinzugehen, -zuklettern, durchzulaufen. Eine Taschenlampe ist nicht schlecht, denn damit erspart man sich das Durchtasten. Passende Räume für die Kanonen sind da in die Felsen gegraben worden, Verbindungstunnels dazwischen, ein richtiges unterirdisches System von Felsgängen. Gleich neben dem großen System ist heute noch eine Art Durchgangshöhle erhalten, die einmal einem General als Unterkunft gedient hat. Da gab es wohl vor einigen Jahren noch eine Art Beleuchtungssystem, das die Begehung ohne eigenes Licht ermöglichte. Heute hängen die Lampen wie eine unheimliche Lichtskulptur durch den Raum. Mit einer Taschenlampe ist das alles leicht zu machen.
Der "Karst" ist natürlich für den "Höhlenforscher" noch viel mehr als nur traurig stimmende Kriegsvergangenheit. Da gibt es Höhlen für "Genießer" aller Grade. Vom "soft" bis zum ausgesprochenen "hard caver". Die soften Höhlen wurden alle schon seit Jahrtausenden von den Menschen aufgesucht und boten und bieten den Archäologen ein breites Arbeitsfeld. Ein eigenes Buch gibt es inzwischen darüber, das sie ziemlich erschöpfend beschreibt (Gherlizza, SPELAEUS). Für die zweite Kategorie gibt es "-100", da geht es vor allem um die großen Schächte, die oft in einem Stück 100 m und mehr in die Tiefe abbrechen.
Für die Öffentlichkeit ist die Grotta Gigante der große Anziehungspunkt, da hier eine Riesenhalle im Karst für das Publikum erschlossen worden ist. Über viele viele Stufen kann da auch der Höhlenunerfahrene einmal die Tiefe steigen und angesichts von Dimensionen, die schon mit dem Petersdom in Rom verglichen wurden, sich einmal einem kleinen Schauer hingeben, ob der fragwürdigen Tragfähigkeit aller Erdoberflächen. Wer weiß denn schon, ob nicht auch er nicht über einem riesigen Hohlraum wohnt und nicht auf der im Grunde nur unterstellten vollen Fülle seines Untergrunds.
Viele der "wilden" Höhlen des Karstes sind heute verschlossen und deren Besuch ist nur nach Kontaktaufnahme mit den entsprechenden Stellen möglich. Das ist einerseits schade, aber angesichts der vielen Zerstörungen in früher offenen Höhlen heute nicht vermeidbar.
1. ROUTE (für einen halben Tag): Von Triest kommend nimmt man die Straße die von Opicina nach Monrupino führt. Auf halben Weg kann man von der Straße abbiegen, um den naheliegenden Teich von Percedol zu besichtigen. Ein besonderes Naturereignis, das sich durch eine eingebrochene Höhle im Karst bildete. Herrliche Seerosen bedecken den kleinen See. Er ist Umgeben von Farnen und einem Eichenwald.
Die Straße führt weiter nach Monrupino, ein Dorf im Karst. Ein Rest der Burgmauern aus dem 14. Jahrhundert ist noch erhalten, sowie die Kirche, die als Zufluchtsort der Bevölkerung diente, wenn balkanische Räubergruppen ihre Streitzüge durch diese Gegend unternahmen. In der windischen Sprache heißt der Ort „Tabor“.
Um einheimische Sitten und Gebräuche dieser Gegend besser kennenzulernen, ist ein Besuch des Museums "Casa Carsica“ (Sonntags oder auf Bestellung geöffnet) erforderlich. Es ist ein Wohnhaus im traditionellem Stiel, das in ein Museum umfunktioniert wurde.
Auch in diesem Gebiet findet man sehr gute Restaurants „Agriturismo“ genannt (rustikale bäuerliche Gaststätten). Es ist empfehlenswert die Küche Slowenischer Tradition zu kosten. Zum Beispiel die folgenden Gerichte: „sopetta in Terrano“, „strucolo cotto“, Schinken, „kiffeletti /Kipferln“ oder „stinco di vitello“.

2. ROUTE (für einen halben Tag): Die Strada del Friuli hinauffahrend, von dort hat man einen wunderschönen Blick auf den Golf von Triest und man kann von Grado bis nach Istrien sehen. Wenn man das Dorf Prosecco erreicht hat, kommt man von dort in die „Strada del vino Terrano“. In Sgonico empfehlen wir einen Rundgang durch den botanischen Garten „Carsiana“, in dem hunderte Pflanzenarten des Karsts kultiviert werden. Angefangen von der illyrisch-mediterranen Flora, die typisch für die am Meer liegenden Gebiete sind, bis hin zu den subalpinen Flora der inneren Höhen. Der Weg führt weiter auf der „Strada del vino Terrano“ nach Sales, wo man auf einem kurzen Pfad hinaufgehend die antike Siedlung "Castelliere di Sales" besichtigen kann, ein Beispiel der frühgeschichtlichen Befestigungen, die mit ihren dicken Trockenmauern viele Höhen des Triestiner Karsts charakterisieren.
Auf der Reise durch die Dörfer Samatorza, Ternova Piccola, S. Pelagio e Prepotto empfehlen wir in einem Buschenschank "Osmizza" oder „Frasca“ zu halten und ein klassisches Menü zu genießen, das natürlich mit dem Vino Terrano genossen werden kann.